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Solía estar obsesionada con SoulCycle – hasta que me di cuenta de lo mal que está la clase

Pero, como ocurre con muchas modas de fitness, no es todo lo que parece.

Puedo confirmarlo de primera mano.

Tuve una obsesión momentánea con SoulCycle. Atrapada en la rutina del fitness y sintiendo los efectos de mi trabajo de oficina en mi cintura, quería un entrenamiento que me obligara a sudar.

Un nuevo y brillante estudio de SoulCycle con olor a pomelo había abierto cerca de mi vecindario, y como ávida fanática del ciclismo en interiores, descubrí que a veces las clases regulares de ciclismo me dejaban sin sudar e insatisfecha. Había probado los vídeos de intervalos de alta intensidad en YouTube en el salón de mi casa, para disgusto de mis vecinos, y tampoco funcionaba. La idea de una clase era seductora; se me exigiría que me presentara, y a 34 dólares la clase, tendría que esforzarme o no valdría la pena.

Además, había oído hablar mucho de la comunidad de SoulCycle. Los famosos iban en bicicleta. Al parecer, los profesores eran como gurús, ¡y salías con tus demonios metafóricos expulsados de tu día!

Pero yo estaba nerviosa, porque en noviembre había aprobado mi certificación para ser instructora de spinning de Mad Dogg, y los instructores maestros de Mad Dogg vilipendian SoulCycle. Me sentía un poco como una traidora, pero aun así estaba emocionada por la nueva experiencia. Además, la primera clase era comparativamente más barata, 20 dólares, y el nuevo estudio cerca de mi apartamento incluso ofrecía una clase única de cortesía. Me prometí a mí misma que iría sólo esas dos veces, pero eso se convirtió en muchas, muchas más.

Pero entonces me di cuenta de que SoulCycle tiene muchas cosas malas. Ahora mi cartera me lo agradece.

No es un buen entrenamiento, según algunos expertos.

Debido a que SoulCycle se centra en la combinación de movimientos de baile (que no se ha demostrado científicamente que hagan algo por ti) con el uso de la bicicleta, me pareció difícil conseguir realmente un entrenamiento cardiovascular óptimo y un entrenamiento de tonificación.

En 2011, James S. Fell escribió en Los Angeles Times que daba a SoulCycle «una nota de suspenso en fisiología del ejercicio y biomecánica».

«Toda la idea de trabajar la parte superior del cuerpo mientras se pedalea en una bicicleta estacionaria no sólo es contraproducente», escribió, «puede ser físicamente perjudicial con el tiempo, según varios expertos con los que hablé.»

Escribió que ninguna de las cofundadoras de SoulCycle, Julie Rice y Elizabeth Cutler, tenía formación en ciencias del ejercicio o alguna certificación de ciclismo en interiores. (Rice dijo a Fell que las dos trabajaron con un fisiólogo del ejercicio para idear las rutinas).

Además, algunos expertos creen que el entrenamiento es falso y que al combinar las pesas y el ciclismo, en realidad se pierde eficiencia, dijo un experto a Fell.

Puedes hacerte daño.

Cuando obtuve la certificación para enseñar ciclismo en interiores, una de las cosas más importantes que aprendí fue que la alineación adecuada es crucial para evitar lesiones en la espalda. Mientras que algunos instructores de SoulCycle hacen esfuerzos concertados para ir de un lado a otro y ayudar a los participantes a encontrar la forma adecuada antes de que comience la clase, otros no lo hicieron en algunas de las clases que tomé.

Eso deja espacio para las lesiones, y en un entorno ya intimidante (y a veces, snob), puede ser difícil pedir ayuda, y mucho menos llamar la atención de tu instructor o de uno de los asistentes.

Además, se pone más empeño en «seguir los movimientos de baile» que en seguir al instructor. (Puedes ver una divertidísima reseña de la clase en Gawker en la que Rich Juzwiak, Caity Weaver y Leah Beckmann intentan seguir los pasos para demostrar lo confusos que pueden ser estos movimientos de baile).

Pero esto no debería sorprender demasiado, ya que SoulCycle revela abiertamente que la mayoría de sus instructores, como es el caso de sus fundadores, no tienen formación en fitness. «SoulCycle es abierta sobre el hecho de que la compañía recluta a los artistas tanto o más que a las personas con un fondo de fitness», informó New York Magazine en 2013.

La entrenadora principal Janet Fitzgerald confirmó a la revista que «preferiría no llevar a un triatleta al aire libre» frente a un bailarín o un entusiasta de SoulCycle. Esto por sí solo es otro problema del régimen de fitness.

Incluso cuando se hace la rutina de ejercicios correctamente, hay muchas oportunidades de lesionarse. Sage declaró a Los Angeles Times que «cuando empiezas a moverte y a hacer flexiones en una bicicleta mientras tus piernas giran, corres el riesgo de lesionarte la parte baja de la espalda». En ese mismo artículo, otros expertos en fitness desaprobaron no sólo la validez, sino la seguridad del entrenamiento.

Sage ha criticado específicamente el popular movimiento de «tap-back» por su capacidad de provocar lesiones: es lo que los instructores de spinning llaman un «movimiento contraindicado». «Son lo más contraindicado que se puede hacer debido a la desaceleración que requieren los músculos de la espalda», escribió. «De lo contrario, te golpearías con fuerza contra el sillín. No hay ningún beneficio en hacerlas, y son potencialmente dañinas para las articulaciones y la musculatura de la espalda».

Además, montar con poca o ninguna resistencia puede provocar lesiones. En otro post en el que se detallaba una clase de spinning poco segura, Sage escribió: «al no tener resistencia, las caderas y la columna vertebral del ciclista carecen de apoyo a una cadencia tan alta, lo que puede lesionar la parte baja de la espalda». Por supuesto, montar en cualquier clase de ciclismo en interiores con poca resistencia podría conducir a lesiones como esta.

SoulCycle te engaña haciéndote creer que trabajas más duro de lo que realmente lo haces.

Si alguna vez has salido de una clase de SoulCycle empapado de sudor, probablemente sea porque los estudios no refrigeran las salas; hace calor allí dentro. Las salas son notoriamente húmedas. La primera vez que lo experimenté, atribuí tontamente mi atuendo empapado a un entrenamiento intenso. Debí de quemar un billón de calorías.

SoulCycle te cobra el agua y las zapatillas.

SoulCycle requiere que los ciclistas se pongan zapatos que puedan engancharse a los pedales, lo cual no es inusual para una clase de ciclismo en interiores. Sin embargo, alquilar las zapatillas que ha usado otra persona cuesta 3 dólares. Además, el agua inteligente cuesta 2 dólares.

Comprar agua embotellada no es una experiencia única en un estudio de fitness de lujo, pero parece un poco excesivo cuando se sabe que el mayor competidor de SoulCycle, Flywheel, te concede agua y alquiler de zapatillas gratis.

Estos gastos se suman a las ya elevadas tarifas.

Te empujan a la parte de atrás, donde es posible que no puedas ver al instructor.

Si has visto «Unbreakable Kimmy Schmidt», habrás visto una excelente parodia de este fenómeno, con Nick Kroll como instructor de ciclismo indoor.

A los nuevos ciclistas se les anima a mantenerse alejados de la parte delantera, lo que puede hacer que seguir al instructor sea casi imposible. (Como se ha mencionado anteriormente, es problemático no poder seguir al instructor.

Esta práctica también da a la experiencia una sensación de camarilla. Tienes que esforzarte para ser lo suficientemente bueno para la primera fila – y por lo suficientemente bueno, no significa que estés en forma. Significa que has dominado los movimientos de «baile» en la bicicleta. Es posible que se trate de otra estrategia para conseguir que la gente siga viniendo; los ciclistas quieren coordinarse lo suficiente como para que los pasen a la primera fila. Yo llegué a la primera fila una vez… pero fue un día en que la primera fila estaba vacía.

Es caro, y no hay membresías disponibles para los pasajeros fieles y frecuentes.

Es obvio que SoulCycle es una forma muy fácil de tirar el dinero al viento, pero el coste es aún más difícil de asumir cuando te das cuenta de que otros estudios de ciclismo ofrecen membresías – o participan en ClassPass, una startup de moda que, a pesar de sus deméritos, permite a los entusiastas del fitness probar muchos estudios de fitness boutique por lo que era un fresco $ 99 al mes (ahora es $ 125 al mes en Nueva York, después de un reciente aumento de precios).

El principal competidor de SoulCycle, FlyWheel, ofrece membresías en estudios específicos de la ciudad de Nueva York por 375 dólares al mes. Es caro, pero las clases son ilimitadas; es una buena oferta si vas todos los días. En otras ciudades, las afiliaciones a FlyWheel son incluso más baratas. SoulCycle no ofrece estas opciones. Las clases se pueden comprar por separado o por paquetes, lo que reduce ligeramente el precio por clase. Existe un paquete SuperSoul por 3.500 dólares; son 50 clases, y llega a subir el precio a 70 dólares por clase, con el «beneficio» de asegurarse la posibilidad de inscribirse antes en las clases más codiciadas y un servicio de conserjería.

Es dueño de su elitismo y exclusividad.

Al no unirse a ClassPass y al no ofrecer membresías, SoulCycle es dueña del hecho de que es para el escalón superior de la sociedad. Así que no es de extrañar que ir a SoulCycle se parezca más a ir a un baile de debutantes que a ir al gimnasio.

También es difícil entrar en las clases de SoulCycle; las inscripciones son a mediodía los lunes y, como es lógico, las clases más populares se llenan rápidamente, dejando a muchos incondicionales sin sus clases preferidas. «La retención crea esa cosa rara entre los ricos: un deseo material insatisfecho», escribió Vanessa Grigoriadis en Vanity Fair en 2012.

No te hace sentir bien contigo mismo, pero promete que lo hará.

Aunque puede que esto no sea cierto para toda la clientela, hay algo en ser empujado al fondo de una sala en medio de un mar de mujeres perfectamente esculpidas y bronceadas con enormes anillos de diamantes, vestidas con la ropa característica de SoulCycle, que no te hace sentir bien. Sin embargo, el marketing de SoulCycle promete ayudarte a ser el mejor tú, si sigues viniendo (y comprando la carísima ropa de la empresa con la palabra «SoulCycle» estampada).

En su sitio web, SoulCycle hace algunas promesas elevadas sobre cómo va a alterar los universos de los usuarios: «Cuarenta y cinco minutos es todo lo que se necesita para transformar tu aspecto y tu forma de sentirte» y, más grandioso aún, «SoulCycle no sólo cambia cuerpos, cambia vidas».

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