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Comprender los principales recorridos en bicicleta: una nueva guía para el espectador

Los equipos de ciclismo están organizados por patrocinadores corporativos. Cada equipo puede constar de hasta treinta corredores, de los cuales ocho (nueve hasta 2018) son elegidos para cada uno de los Grand Tours: el Giro d 'Italia, el Tour de Francia y la Vuelta a España. Si bien muchos equipos tienden a tener varios corredores del país en el que se basa el patrocinador, eso no es un requisito. Se eligen dieciocho equipos para cada gira en función de su clasificación, con cuatro lugares adicionales ofrecidos por los organizadores de la carrera para las selecciones comodín. Estas selecciones generalmente se dan, pero no siempre, a equipos basados ​​en el país anfitrión.

Tiempo y enfoque

La temporada de ciclismo es larga y agotadora, y consiste en "clásicos" de un solo día, varios recorridos de varios días y, por supuesto, los tres Grand Tours. Pocos atletas pueden mantener la condición física máxima para los tres Grand Tours, por lo que los equipos a menudo tienen diferentes corredores que se centran en diferentes recorridos. A veces, este enfoque significa que el mejor piloto de un equipo se saltará uno o dos recorridos por completo para enfocarse en el tercero, mientras que otras veces esto significa que un corredor superior puede viajar en apoyo de un compañero de equipo en uno o dos recorridos mientras se enfoca en los demás. Solo un puñado de corredores han logrado ganar más de una gira en una sola temporada, y pocos intentan la hazaña.

Las competiciones

Cada uno de los Grand Tours de ciclismo tiene seis competencias en el transcurso de la carrera. La mayoría de los equipos y pilotos se centran en solo una o dos de las competiciones en un momento dado.

  • Clasificación general: la clasificación general, o "GC", como se le suele llamar, es el tiempo individual general más rápido. El tiempo de cada piloto de cada etapa se suma y gana el tiempo general más rápido. En algunas carreras, los ciclistas pueden tener bonificaciones de tiempo, que son segundos reducidos del tiempo total del ciclista, otorgadas a los corredores más rápidos en etapas individuales. Esta es la competencia principal en la carrera y generalmente recibe la mayor atención.

  • Sprint: en la competencia de sprint, los puntos se otorgan a los primeros finalistas en etapas según su orden de finalización, con la mayor cantidad de puntos otorgados por etapas planas y la menor cantidad de puntos otorgados por contrarreloj. Los puntos de Sprint también se otorgan a los primeros tres corredores para alcanzar puntos específicos en una ruta de carrera. Se otorgan más puntos por sprints al final de las etapas. Esta competencia se decide únicamente por puntos y no tiene nada que ver con el tiempo total.

  • King of the Mountains: la competencia King of the Mountains es similar a la competencia de sprint en que está determinada por puntos, no por tiempo. Cada ascenso durante la carrera se clasifica de la Categoría 4 (más fácil) a "Más allá de la categoría" (más difícil) con más puntos otorgados por los ascensos más difíciles. El ganador de esta competencia es el corredor que acumula más puntos en la categoría.

  • Etapa: la etapa de cada día es una carrera dentro de una carrera.

  • Equipo: la competencia por equipos se determina sumando los tiempos de los tres corredores más rápidos de cada equipo en cada etapa individual. Pocos equipos entran en una gira importante para esta competencia, pero a medida que avanza la carrera, aquellos que están en posición de ganarla generalmente lo toman en serio.

  • Jinete joven: se determina de la misma manera que la Clasificación general, pero solo los jinetes menores de 25 años son elegibles. Si bien rara vez sucede, un piloto puede ganar las competencias de Clasificación general y de Jóvenes.

Tipos de etapa

Hay cinco tipos de etapas en los principales recorridos.

  • Contrarreloj individual (ITT): en la Contrarreloj individual, cada corredor comienza el curso por separado y registra su tiempo individual. Estas son las etapas más cortas de cada recorrido, pero pueden ser fundamentales.

  • Contrarreloj por equipo (TTT): cada equipo recorre el curso juntos. Los miembros del equipo registran el tiempo del quinto miembro del equipo para completar el curso, aunque los miembros eliminados del equipo registran tiempos individuales.

  • Etapa plana: las etapas planas generalmente incluyen acabados de sprint. Pueden tener colinas o montañas de baja categoría, pero la mayoría de los ciclistas generalmente terminan en grupo. Estas etapas ofrecen la mayor cantidad de puntos en las competiciones de sprint, pero rara vez afectan el GC. Las excepciones son cuando el campo se divide, que generalmente es causado por el viento o los choques.

  • Etapa de montaña media: estas etapas suelen tener subidas de categoría 2 y 3. Pueden afectar a los corredores en la parte superior del GC, pero con mayor frecuencia les dan a los contendientes de GC la oportunidad de separarse del campo y los contendientes de King of the Mountains la oportunidad de ganar puntos, especialmente en competiciones cercanas.

  • Etapa de alta montaña: como sugiere la categoría, estas etapas generalmente tienen una o más subidas de Categoría más allá, Categoría 1 o Categoría 2. Son fundamentales tanto en las competiciones GC y King of the Mountains. Al igual que con las pruebas de tiempo, a menudo crean brechas mucho más grandes.

Estrategia

Si bien la gloria individual en el GC, Sprint, King of the Mountains y las etapas tienden a llamar la atención, el ciclismo de carretera es en gran medida un deporte de equipo. Un equipo puede tener un contendiente en cualquiera o todas esas categorías, y sus compañeros de equipo viajan principalmente para apoyarlo. Pueden esforzarse por mantenerlo hacia el frente de la manada para evitar choques, llevarlo a las montañas para poner en dificultades a sus rivales, perseguir escapadas o proporcionarle una ventaja a su velocista. En muchos casos, los corredores sacrificarán sus propias posibilidades de obtener altos resultados en apoyo de sus compañeros de equipo. Es común ver que algunos equipos se centran en apoyar a un velocista y otros que trabajan para proteger a su contendiente de GC. Tanto antes de que comience la carrera como a medida que se desarrolla, las estrategias de los equipos serán diferentes según la (s) competencia (s) en las que se centran y las fortalezas y debilidades de sus equipos.

El ciclismo es un gran deporte para quienes se toman el tiempo de entenderlo. Los nuevos espectadores no deben esperar entender todo de una vez, sino tomarse el tiempo para aprender el deporte en pedazos. Lo anterior ofrece una buena visión general y una referencia fácil para aquellos que recién comienzan a apreciarlo.

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